Henry du Mont – Veni Creator Spiritus

Henry du Mont (1610 † 1684), abbé de  Silly, maître de la chapelle du roi Louis XIV, organiste de Saint-Paul & du duc d’Anjou, maître de musique de la Reine.
Veni Creator Spiritus
4 voix mixtes (SATB).
8 pages – Si bémol Majeur.

Veni Creátor Spíritus,
Mentes tuórum vísita,
Imple supérna grátia
Quæ tu creásti péctora.
Viens, Esprit Créateur,
Visite les âmes des tiens,
Emplis de la grâce d’en-haut
Les cœurs que tu as créés.
Qui Paráclitus díceris,
Donum Dei altíssimi,
Fons vivus, ignis, cáritas,
Et spiritális únctio.
Toi qui es dit le Paraclet,
Don du Dieu Très-Haut,
Source vive, feu, amour,
Et spirituelle onction.
Tu septifórmis múnere,
Dextræ Dei tu dígitus,
Tu rite promíssum Patris,
Sermóne ditans gúttura.
Tu es l’Esprit aux sept dons,
Le doigt de la dextre de Dieu,
L’Esprit promis par le Père,
Qui inspire nos paroles.
Accénde lumen sénsibus,
Infúnde amórem córdibus,
Infírma nostri córporis
Virtúte firmans pérpeti.
Allume en nos sens ta lumière,
Déverse ton amour en nos cœurs,
Guéris nos corps
En leur conférant ta force.
Hostem repéllas lóngius,
Pacémque dones prótinus :
Ductóre sic te prævio
Vitémus omne nóxium.
Repousse l’ennemi au loin,
Et donne-nous la paix bien vite ;
Sous ta conduite & ton conseil
Nous éviterons tout danger.
Per te sciámus da Patrem,
Noscámus atque Fílium,
Te utriúsque Spíritum
Credámus omni témpore.
Donne-nous par toi de connaître le Père,
Que nous connaissions aussi le Fils ;
Et qu’en toi, leur commun Esprit
Nous croyions en tout temps.
Glória Patri Dómino,
Natóque qui a mórtuis
Surréxit, ac Paráclito,
In sæculórum sæcula. Amen.
Gloire au Seigneur : au Père
Et au Fils, qui des morts
Est ressuscité, et au Paraclet,
Dans les siècles des siècles. Amen.

Ce Veni Creator – hymne à l’Esprit Saint pour la fête de la Pentecôte – fait partie des Cantica Sacra, recueil de motets qu’Henry du Mont choisit de faire publier chez Robert Ballard en 1652, l’année même où il obtient son premier poste à la Cour auprès du duc d’Anjou, avant de devenir maître de la chapelle du roi Louis XIV en 1663. Ce recueil des Cantica Sacra de 1652, réimprimé en 1662, eut un succès certain et marque une étape majeure dans l’histoire de la musique française : c’est en effet la première fois qu’une basse continue est publiée en France avec des parties vocales, de même, c’est la première fois où l’on imprime dans notre pays de la musique sacrée vocale avec instruments concertants. Les motets des Cantica Sacra de 1652 sont de factures variées, allant d’une à quatre voix, avec ou sans parties de violons.

Pour ce Veni Creator, Henry du Mont a choisi d’attribuer les strophes impaires à un chœur mixte à 4 parties, alternant pour les strophes paires avec un dessus soliste, sans parties instrumentales écrites (autre bien sûr que la basse continue). La tonalité qu’il choisit – Si bémol majeur – n’est pas sans rapport avec le plain-chant usuel de l’hymne du Saint-Esprit, au contraire : en transposant le plain-chant du Veni Creator en fa (transposition usuelle), on obtient une parfaite continuité tonale entre la polyphonie de Du Mont et le vieux chant ecclésiastique. De sorte qu’on pourra aussi alterner – à volonté – les strophes d’Henry du Mont avec le plain-chant (nous avons l’habitude à Saint-Eugène de laisser ainsi le peuple chanter les strophes paires en plain-chant, en alternance avec le chœur en polyphonie pour les strophes impaires – l’inverse pourrait également se pratiquer).

Les premières mesures de cette partition :

Henry du Mont – Veni Creator Spiritus – partie du Superius – Cantica Sacra –
Edition de 1652.

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